Quelle stratégie continentale de diversification économique pour la ZLECAf?

Pour que l’Afrique réalise le plein potentiel de la ZLECAf, elle devra mettre en place des politiques qui encouragent et protègent l’innovation par les résidents et les non-résidents. Toutefois, tout ceci devra se faire en mettant davantage l’accent sur l’innovation nationale.

En effet, un élément important de la diversification des exportations est l’innovation, pour laquelle l’Afrique est prête, avec une population jeune, dynamique et de plus en plus instruite. Malheureusement, les cadres politiques actuels sur le continent ne protègent pas et n’encouragent pas suffisamment l’innovation.

Une indication de l’innovation est le nombre d’enregistrements de brevets déposés dans les pays. Pour cela, l’Afrique accuse un retard mondial. En 2017, les pays africains ont enregistré 1330 brevets déposés par des résidents, contre 1682 en Amérique latine et dans les Caraïbes, 592 508 en Asie et 116 359 en Europe. De plus, contrairement au cas de l’Amérique latine, de l’Asie et d’autres économies de marché en développement, en Afrique, l’enregistrement par les non-résidents est plus élevé que par les résidents et croît plus rapidement.

La différence substantielle entre les brevets enregistrés par les résidents et ceux enregistrés par les non-résidents pourrait résulter des coûts élevés et prohibitifs de l’enregistrement des brevets. En effet, les non-résidents sont souvent plus en mesure de s’offrir l’enregistrement des brevets que les résidents. Par exemple, il est plus coûteux d’enregistrer une idée en Côte d’Ivoire, au Kenya ou au Sénégal que de l’enregistrer au Canada, au Royaume-Uni ou au Japon, ce qui crée un obstacle évitable et prohibitif à l’innovation. Les pays ayant des bases économiques plus diversifiées — comme la Tanzanie, l’Afrique du Sud et le Botswana — ont également tendance à avoir des coûts d’enregistrement des brevets moins élevés.

En termes de PIB par habitant, les coûts d’enregistrement sont encore plus prohibitifs pour les innovateurs africains, qui sont le plus souvent jeunes et sans emploi. Les frais d’enregistrement des brevets au Kenya équivalent à 13,3 fois son PIB par habitant. Pour le Sénégal et l’Éthiopie, les ratios sont respectivement de 10,2 et 7,9. En revanche, les mêmes ratios pour les États-Unis, l’Allemagne et la Malaisie sont respectivement de 0,1, 0,3 et 0,4, ce qui reflète une plus grande accessibilité dans l’enregistrement des idées dans d’autres régions.

Propriété intellectuelle

De nouvelles plateformes technologiques se développent à travers le continent, de Ride en Éthiopie à la plateforme de soins de santé Bylos au Rwanda. Au Kenya, par exemple, près de 50 % de toutes les transactions sont effectuées par le biais du paiement mobile.

En 2018, le secteur des services en Afrique représentait plus de 52 % du PIB de l’Afrique, largement stimulé par l’essor du secteur numérique. Ces technologies autonomisent les nouveaux petits et moyens entrepreneurs, créent des emplois, diversifient les économies, améliorent la productivité et facilitent l’entrée sur de nouveaux marchés. La Zlecaf peut fournir le véhicule pour passer à l’échelle à travers un marché africain commun — mais seulement si ces innovations sont adéquatement protégées — un mouvement qui nécessite l’enregistrement des innovations pour être standardisé sur tous les marchés.

Actuellement, dans certains cas, les nouvelles technologies doivent être enregistrées dans chaque pays d’entrée, ajoutant un autre obstacle pour les jeunes entrepreneurs déjà confrontés à des défis tels que le financement et la médiocrité des infrastructures. Les décideurs politiques investissent massivement dans la cybersécurité. Cependant, des investissements importants sont nécessaires dans la protection de l’innovation pour garantir l’application de la loi sur la propriété intellectuelle harmonisée et abordable à travers le continent.

 Vera Songwe

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Pour Foresight Africa

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